Niet leuk, maar wel belangrijk: onbetrouwbare, frauduleuze visumconsultants en onjuiste visumadviezen zorgen voor schrijnende situaties









We begrijpen het. Je droomt van een toekomst in het buitenland en proces daar naartoe is ontzettend ingewikkeld. Je wilt geen risico’s nemen wanneer het om je toekomst gaat, dus je besluit een specialist in te schakelen. Een immigratieconsultant levert visumdiensten, bijvoorbeeld in de vorm van advies over jouw visumkansen, maar ook begeleiding bij jouw visumaanvraag. Het is dan ook logisch dat je er vanuit gaat dat zaken goed geregeld worden en dat jouw consultant het beste met je voor heeft. De persoon in kwestie is enthousiast en vertelt je dat het geen probleem is om een visum te verkrijgen. Het visum is je ticket naar je droomland, dus jij gaat er vanuit dat dit advies klopt. Logisch. Als we het hebben over ethisch handelen, dan is dat wel het minste wat je mag verwachten. Helaas is niets minder waar en zien we het steeds vaker mis gaan. Met zorgwekkende regelmaat spreken we mensen die onjuist advies hebben ontvangen en/of – nog erger – al heel veel geld hebben betaald zonder enig resultaat.

Laten we voorop stellen dat er een heel veel goede consultants zijn die inderdaad het beste met je voor hebben. Met de nadruk op ‘heel veel’. In Nederland en België is het overzicht goed te houden, maar zoek je buiten de landsgrenzen dan zul je merken dat de keuze enorm is. Het is dan ook lastig om ‘goed en kwaad’ te onderscheiden.

Alarmbellen

Waar je zeker op af moet gaan is je onderbuik gevoel. In veel gevallen wordt pas achteraf duidelijk dat je gevoel klopte. Maar, in het geval van emigreren kun je een hele hoop ellende voorkomen door je onderbuik gevoel te vertrouwen en zaken te verifiëren. Vooral dat laatste – verifiëren – is heel belangrijk. Er zijn veel factoren die je alarmbellen moeten doen rinkelen, maar niet iedereen herkent ze. Waar moet je opletten:

Visumkansen worden enkel telefonisch besproken

Zowel Australië als Canada hanteren een heel streng immigratiebeleid. Dat betekent helaas ook dat veel mensen niet in aanmerking komen voor een visum. Dat is ontzettend teleurstellend, maar het maakt je ook kwetsbaar. Het is menselijk om ‘te horen wat je wilt horen’ en dat voor waarheid aan te nemen. We horen regelmatig dat mensen met een ‘low-skilled’ profiel toch een positief advies ontvangen van frauduleuze visumconsultants. Wat opvalt is dat dit advies vaak alleen telefonisch wordt afgegeven. Maak daarom altijd duidelijke notities zodat je het advies kunt verifiëren bij andere partijen. Nog belangrijker: vraag de desbetreffende consultant om een duidelijke, schriftelijke (per e-mail) indicatie van jouw visumkansen.

Geen duidelijk kostenoverzicht

Als je visumkansen duidelijk en inzichtelijk zijn, dan kan ook een gedetailleerd kostenoverzicht worden afgegeven. We hebben de afgelopen tijd veel gehoord dat mensen na het eerste contact met een consultant direct een eerste factuur ontvangen. Vaak is dit een relatief laag bedrag, maar wordt niet duidelijk gecommuniceerd over de daaropvolgende en totale kosten. Door het betalen van de factuur verbind je je in veel gevallen aan de desbetreffende partij en gaan ze aan de slag. We horen helaas regelmatig dat na het eerste contact al snel facturen met veel hogere bedragen volgen en dat men niet weet waarvoor deze bedragen staan. We horen zelfs verhalen van mensen die extra moeten/mogen betalen zodat ze op een spoedlijst worden geplaats. Oppassen geblazen! De immigratiedienst werkt in de meeste gevallen namelijk niet met spoedlijsten, hoge uitzonderingen daargelaten.

Kortom: vraag om een duidelijk kostenoverzicht en maak afspraken over de kosten voor dienstverlening. Zorg dat dit een vast bedrag betreft om te voorkomen dat je voor verassingen komt te staan.

Er wordt direct gevraagd naar je creditcardgegevens
Als we het hebben over alarmbellen…

Het schijnt voor te komen dat direct nadat advies is afgegeven, wordt gevraagd naar je creditcardgegevens. Partijen geven aan op deze manier een eerste betaling te kunnen voldoen – welke kan oplopen tot een paar duizend dollar – en gaan ‘direct voor je aan de slag’. Doe dit niet! Zorg dat je eerst een overeenkomst ontvangt waarin onder andere je rechten en plichten, maar ook de betalingscondities zijn opgenomen. Ben je daarmee akkoord, dan kun je de overeenkomst ondertekenen en van start gaan met de visumprocedure. Voor de kosten voor dienstverlening ontvang je vervolgens een factuur. Kosten voor de immigratiedienst en daaraan verbonden organisaties moeten over het algemeen wel via creditcard betaald worden. Zorg dat je weet om welke bedragen dit gaat. Over de betaling van die kosten maak je duidelijke afspraken met je visumconsultant. Van de uiteindelijke betaling aan de desbetreffende instantie ontvang je altijd een betalingsbevestiging.

Garanties

Hoe graag we ook zouden willen, garanties kunnen we niet geven. Dit geldt voor zowel de behandelingstijden van procedures, maar ook zeker voor de uitkomsten van een visumaanvraag. Voor de behandelingstijden kan uiteraard een indicatie worden afgegeven. Echter, er zijn diverse factoren die vertraging kunnen opleveren. De visumaanvraag wordt door de immigratiedienst behandeld. Een case-officer zal een beslissing maken. Tot deze beslissing schriftelijk is gecommuniceerd vanuit de immigratiedienst is nog niets zeker. Wees dus voorzichtig wanneer iemand garanties afgeeft.

Check, check, dubbelcheck

Om een lang verhaal kort te maken: zorg dat je grondig onderzoek doet en vraag door. Check ook de reviews van organisaties op bijvoorbeeld Google en Social Media. Hoe groot je droom ook is, wees kritisch en zorg dat het geen valkuil wordt. Heb je vragen of twijfel je ergens over, neem dan contact met ons op. We helpen je graag! Via de visumcheck voorzien we je kosteloos en vrijblijvend van een passend advies.

Visumcheck

Overweeg je emigratie naar Australië of Canada, of wil je er tijdelijk wonen en werken? Onze online visum-check is de eerste stap in jouw avontuur. Nadat wij de visum-check hebben ontvangen, beoordelen we je visumkansen. Daarna zullen we je voorzien van een passend advies. Zo kun jij goed voorbereid je toekomst tegemoet.